软件更新今夏登场,系列正式登场

Playstation 3的3.30的Firmware即将要释出了,更新内容最主要的部份在于将会支持3D游戏,玩家们最近开机的话,就会看到提醒讯息了。虽然3D显示游戏还没有很普遍,但各家厂商无不摩拳擦掌在准备,其中Sony很积极地筹备这一块。除了支持3D显示之外,这次的更新就是在奖杯/奖章部份的整理,至于Linux支持呢?3.30并没有提及,看来还有得等了。

游戏界的「3D」代表着两种相关但不相同的意思,因此相当容易误导人。早在世纪之交时,游戏界就进行过一次 2D 到 3D 的转变。不过那时候,是从「平面」的游戏画面,转换成「3D」的游戏画面,和我们今天要谈的视觉上的 3D 有着根本上的不同,但是因为两者共享相当一部份背后的原理,所以笔者觉得稍微说明一下会有帮助。古早时的 2D 游戏所有的元素都是平面的,可以想成一张一张的图片迭在一起,变成游戏的画面。3D 游戏里的元素都是一个一个的 3D 模型,用极为简化的方式说,它是先将这些模型在一个虚构的立体世界中排放好位置,接着再为玩家在这个虚构的世界中开一个「窗户」,这个窗户就是你的电脑屏幕看到的画面。为什么说这「游戏的 3D」和我们现在谈的「视觉上的 3D」有关呢?因为视觉上的 3D 就是让两只眼睛看到略有偏差的两个不同的画面,这个一点点的偏差就是让人脑可以解读出立体影像的关键。而对 3D 游戏来说,要产生这个有一点点偏差的画面一点也不难,只要再开第二个代表第二只眼睛的「窗户」就可以了。这对可视化 3D 的普及至关重要,因为基本上这意味着任何 3D 游戏 -- 不论是新出来的还是五年前的 -- 只要经过一点适当的转换,都能产生出视觉 3D 的效果,只是旧的游戏不会有东西「伸」到屏幕外面来,而新的游戏可以把这一点考虑进去。

这倒是解决了一个大家猜测已久的小谜团。是的,PS3 的 3D 化只需要一个小小的软件更新,不用买新的机器。韧体更新将和新的 3D Bravia 电视同步在夏天推出,除了让 PS3 可以玩支持的 3D 游戏外,也同时支持新的 3D Blu-ray 电影。所以讯源的部份 ok 了,现在差的就是电视的售价了...

已经讲了很长一段时间的 Intel Ivy Brige 处理器终于正式登场啰!Ivy Bridge 是 Sandy Bridge 的制程改良版,对应的是 Intel Tick-Tock 策略中的 Tick,今天发表的几乎全是高阶的处理器,包括八颗笔电/桌电用的 i7 系列处理器,以及五颗桌电用的 i5 系列处理器。这些处理器会在近几日内出货,至于低阶的 i5 和 i3 就要再等一段时间啰!做为制程改良的更新,Ivy Bridge 在架构上和 Sandy Bridge 差异不大,所以效能上的差异并没有太明显,据 Intel 的数据显示在 SYSmark 之下,Core i7-3820QM 比 i7-2860QM 要快了 8% 左右。不过新的制程确实有助于能源效益的增进,让桌电减少耗能和让笔电的电池能耐得更久。新制程同时也让芯片上有空间挤下更多的组件,在这方面 Intel 主要用来加强 IGP 的能力 -- 新的 HD4000 内建显卡占去了芯片 160mm2 面积的 1/3 左右,据称比 HD3000 在 3D 表现上至少强了 50%,而且所有最近出品的游戏都跑得动(但有多快就不保证啦...)。至于 HD2500 则会比 HD2000 强大约 10~20%,同时新 IGP 都将支持 DX11、OpenCL v1.1 和 OpenGL 3.1,以及加强 50~80% 的 QuickSync 影片编码加速。

图片 1在硬件上开一个新的「窗户」所要消耗的资源也不是太大,毕竟真正费工的「建立虚构世界」的部份不需要重做一次。因此我们可以看到现有的 PS3 稍微更新一下韧体就具备支持可视化 3D 的能力(虽然画面格数还是会受到一点影响),NVIDIA 的 3D Vision 支持要求也不算太高,只要有任何一张最近三代的中高阶显卡都能胜任。相较之下,应该是需要另购的屏幕和眼镜装备对有意体验 3D 的人来说是比较大的投资吧!以 NVIDIA 来说,他们采用的是一种称为「主动式快门眼镜」的技术,由屏幕在很短的时间内,交互显示两只眼睛应该看到的不同影像。与此同时,眼镜会配合屏幕的显示,轮流遮住你的左眼和右眼,以达到看见「立体」的效果。这当中,眼镜、眼镜的讯号发射器、支持高速显示的屏幕都是需要重新买过的东西。而另一方面,想要在电视上体验可视化 3D 的效果的话,虽然游戏机不用换,但同样重买一个支持 3D 的新电视,算下来也是一大笔钱啊...图片 2另外,笔者一直觉得 3D 游戏有个隐忧:相较于 3D 电影最多就是看个两三小时,游戏很容易让人沉迷进去,一晃眼就十几个小时过去了。一部电影的时间,就会听到有人在抱怨头晕头痛了,像玩游戏这么长时间处在 3D 的刺激下会有什么影响呢?所以笔者的建议是 3D 游戏可以再观望一阵子。就算是等等硬件配备降价也不错啊!延伸阅读:NVIDIA 3D VISION技术浅说NVIDIA的野心真大,想要拿下未来大部分3D应用用PS3玩3D游戏!

图片 3除了这些主要的变化,其他都算是小更新,像是内建 USB 3.0 支持、三屏幕支持、和加强的超频能力等。桌电的芯片 i5 最便宜的从 $174 美元起、i7 从 278 美元起,但最贵到多少目前还不清楚;笔电的部份价格的意义相对比较小(反正最后大多是看整台机器的报价),但最贵的 i7-3920XM 要 $1,096 美元,相当惊人啊!也别忘了,虽然 Ivy Bridge 还是 LGA 1155 的插槽,但除了新的 6 系列主板有可能升级一下软件就能跑 Ivy Bridge 之外,其他最主板很有可能会不支持,所以升级的时候,别忘了把主机版的花费也算进去啊!图片 4

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