3D打印机打印出坚固又轻便汽车零部件,Stratasy

2019年3月21日,南极熊获得一个震惊的消息,碳纤维和金属3D打印机制造商Markforged宣布,已经完成了一笔8200万美元(约合5.5亿人民币)的D轮融资。 该轮融资由Summit Partners领投,老股东微软、保时捷、西门子等国际大厂继续跟投。截止目前,该公司的融资总额达到1.37亿美元。其竞争对手Desktop Metal在2019年1月宣布再获1.6亿美元E轮融资,融资总额达到4.38亿美元。这两家公司都是“间接式”金属3D打印的代表性公司,屡屡获得资本市场的认可,可以预期这类技术未来在批量金属3D打印生产中的前景。

Stratasys金属3D打印机将于2018年4月推出,但目前该公司透露的信息有限。

当格雷格·马克(Greg Mark)带着他的3D打印机寻找传统风投时,得到的是漠然的目光。这家来自波士顿的公司Markforged专注于使用碳纤维和金属进行3D打印。马克发现,风投很少能理解他的技术。因此,他转向了微软风投、Posche,以及西门子旗下的Next 47,去进行总额3000万美元的C轮融资,这些行业风投能理解这一领域的问题。

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作为聚合物3D打印解决方案的领导者以及FDM技术的发明者,即将推出的Stratasys金属增材制造平台旨在“替代传统的短期制造方法”,包括航空航天、汽车、医疗保健和消费品等主要行业。去年4月,Stratasys对金属粉末生产商LPW投资2500万美元。

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据外媒报道,美国一家名为Impossible Objects的3D打印公司开发出一种商业化的层压式3D打印机,这种打印机生产出来的汽车零配件既坚固又轻便,而且能够用于实际生产中。

虽然融资额度与DM相比仍有差距,但在3D打印行业来讲,已经算是发展非常迅猛的3D打印公司了。Summit Partners的董事总经理Michael Medici加入了Markforged的董事会。

Stratasys金属增材制造系统将针对短期制造领域,包括中试点系列零件、小批量生产以及定制化、轻量化和复杂零件。

很多3D打印机只能用于生产产品原型,这些原型因为结构不够合理所以坚固性不够,不能用于生产最终产品。

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Stratasys正在专门研究汽车行业,并且该公司在过去几个月收到了客户的强烈反馈。金属3D打印机的应用包括车辆的预生产或短生产系列的车辆。轻量级复杂的部件将可能与3D打印机,定制和组装整合成单一组件。

据Impossible Objects的首席执行官拉里-卡普兰(Larry Kaplan)称,该公司的3D打印技术有点像生产类固醇的层压器。

△Markforged参加了2019年上海举办的TCT Asia展

据Stratasys称,该金属增材制造系统将采用其专有的喷射技术,铝可能将成为第一款3D打印材料。该系统可能使用金属粘合剂喷射的变体方法,也可能使用金属注射成型粉末。

他说:“先把一堆板材放进我们的打印机里,这些板材是由非纺织的织物构成,比如碳纤维、凯夫拉尔纤维或者别的材料制成。然后由一个像喷墨头一样的东西在这些板材上打印出一个水基溶液,画出你想要生产的物体的横截面。每一层板材都进入一个系统,系统将塑料粉末滴到有水基溶液的地方,然后加热将所有板材压在一起。在挤压的过程中,塑料粉末会捕捉到纤维,形成你想打印的物体的形状。”

该公司打算利用这笔资金来加速其产品路线图,包括引进大规模生产的打印机和新材料。它计划今年在亚洲增设一个地区总部,并将其全球工程人员数量增加一倍。在波士顿,Markforged将在现有的230名员工基础上再增加200个工作岗位。该公司还计划今年在大波士顿地区开设一家新工厂。

特别是金属粉末可能低于粉末床熔合系统中使用的“材料特性”的成本。此外,使用激光或电子束能源的高端金属增材制造系统并不是这款新型Stratasys机器的竞争产品。Stratasys首席执行官Levin 表示,“目前的工业金属增材制造系统在采用阶段,吞吐量和降低成本很重要。”相反,Stratasys首席执行官评论说,新型金属3D打印机“专注于短期制造可能真正取代的传统技术。”

该公司董事长兼创始人鲍勃-施瓦茨(Bob Swartz)表示,Impossible Objects的Model One打印机已经被美国主要的几家制造商所采用,其中包括捷普和最近刚被波音收购的极光飞行科学公司(Aurora Flight Sciences)等。

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这个特殊的市场正变得越来越拥挤,Desktop Metal可能是该领域最着名的公司。Stratasys是Desktop Metal早期的投资者,也是其经销商。Levin 表示Stratasys金属3D打印机的推出不会影响其与Desktop Metal之间的关系,因为这是一款原型机。

施瓦茨说,他的公司刚刚完成了一笔640万美元的风险融资,公司将用这笔钱来制造和销售打印机以及它所用的材料。本轮融资的投资者包括OCA Ventures和IDEA Fund Partners。

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Stratasys新型金属3D打印机的更多细节将于4月在RAPID TCT 2018展会上发布。

施瓦茨说,Impossible Objects的3D打印技术对制造商很有吸引力,因为它使用的材料包括碳纤维、凯夫拉尔纤维和玻璃纤维等复合材料,这些材料既坚固又轻便。相比之下,注射成型技术或其他3D打印机使用的材料多为金属和塑料。

Markforged由首席执行官Greg Mark于2013年创立,生产用于金属,复合材料和塑料零件的工业3D打印机。 2018年9月,该公司与竞争对手Desktop Metal达成了商业秘密和企业间谍诉讼和解,解决两家公司之间的所有未决诉讼。两家公司都承认,无论是公司还是诉讼中提到的个人,都没有盗用属于另一方的任何商业秘密或机密信息。

据Wohlers 2017年报告称,3D打印行业2016年的总收入为60.6亿美元。Impossible Objects和其他3D打印公司都想让3D打印机成为制造行业的新标准。

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该公司的竞争对手Carbon开发出的3D打印机可以用混合树脂和弹性材料制造出包括阿迪达斯运动鞋在内的一系列物品。它的另一家竞争对手Desktop Metal则开发出能够制造合金材质物品的3D打印机。这两家公司都得到了GE Ventures和谷歌旗下风投公司GV的支持。

“我们在过去十年一直积极监控增材制造市场,并很高兴能与Markforged团队合作,”Summit Partners的董事总经理Michael Medici表示,他已加入公司董事会。 “Markforged在过去五年中以惊人的速度悄然执行,提供解决实际工业制造需求的卓越产品。 Greg和他的团队专注于持续的产品创新,我们相信Markforged及其客户的最佳状态还未到来。“

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Markforged于2016年国际消费电子展上推出Metal X 3D打印机,是一款革命性的系统,可实现安全高效的台式金属增材制造。 在发布时,马克评论道,“如果你能负担得起价值50万到100万美元的金属打印机,那就购买一台。“2018年,Markforged表示正在加速Metal X发货,目前已经发出100多台金属3D打印机,而竞争对手DM的出货量还比较小。

Metal X可以加工各种金属材料,其中一些不包含在已有的工业机器中。 这包括17-4不锈钢,303不锈钢,6061铝,7075铝,A-2工具钢,D-2工具钢,IN合金625和钛Ti-6Al-4V。

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ADAM与粘合剂喷射技术有些类似 — 首先,会通过层层沉积被塑料粘合剂包裹着的金属粉末构建出3D实体,然后通过烧结将粘合剂去除,最后只留下金属的部分。值得注意的是,由于烧结过程是一种整体性的烧结,能让金属晶体“穿过”粘结层,所以出自这种技术的打印件强度很高,能直接应用于工业。

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